Το ίντερνετ των πραγμάτων

Αμέσως μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και μέχρι περίπου 30 χρόνια μετά, ο τρόπος που ο κόσμος φανταζόταν το δικό μας σήμερα δεν είχε και πολλή σχέση μ’ αυτό που ζούμε.

Διαβάζοντας κόμιξ ή λογοτεχνία επιστημονικής φαντασίας της εποχής, βλέποντας τ’ αντίστοιχα φίλμ ή  τηλεοπτικές σειρές, βλέπουμε δυο προβλέψεις για το πως θα είναι ο κόσμος του σήμερα, που απέτυχαν να επιβεβαιωθούν παταγωδώς:

  • η ραγδαία  κατάκτηση του διαστήματος
  • και η πανταχού παρουσία των ανθρωπόμορφων ρομπότ.

Στην πρώτη, από λόγους συμβιμασμού προς την απεραντότητα του χώρου, εμφυλοχωρούσαν, σαν άσσος από το μανίκι, και ιδέες  όπως ο έλεγχος της βαρύτητας και τα ταξίδια στο χρόνο.

Στη δεύτερη το φαντασιακό ζητούμενο, πέραν της κινησιακής αυτονομίας και ευφυϊας, ήταν η προσέγγιση της μηχανής όσο γίνεται πιο κοντά στην ανθρώπινη κατάσταση, με έννοιες όπως αυτοαντίληψη και κάποιου είδους συναισθηματικότητα.

Και στις δυο αυτές προβλέψεις/προσδοκίες το κυρίαρχο στοιχείο ήταν ο φυσικός χώρος. Στη διαπλανητική εξάπλωση θα εξερευνούσαμε τα όρια του και στην ρομποτική κοσμογονία θ’ αλλάζαμε τις μορφές που τον ‘κατοικούν’.

Αντ’ αυτών συνέβη κάτι άλλο, πιο εσωστρεφές, πιο αφηρημένο κι αποστασιοποιημένο από το ‘πραγματικό’: η εμφάνιση του ίντερνετ που απορρόφησε μεγάλο μέρος της δημιουργικότητας και των πόρων που θα μπορούσαν να είχαν κατευθυνθεί στην εξερεύνηση του διαστήματος και την ρομπογέννεση.

Όχι πως δεν έχουμε κάνει βήματα και προς αυτές τις δυο κατευθύνσεις αλλά τα μέχρι τώρα αποτελέσματα είναι πολύ κατώτερα των προσδοκιών. Κοινώς, το ίντερνετ έκλεισε το σπίτι των προφητών. Και το virtual υποσκέλισε το πραγματικό.

Φαίνεται όμως πως έχει έλθει ο χρόνος για μια αλλαγή. Μια αλλαγή που δεν την επικαλείται η αχαλίνωτη λογοτεχνική φαντασία αλλά η αναγκαιότητα της νέας πραγματικότητας. Η πληροφορία που τροφοδοτείτο ως τώρα στο ίντερνετ ήταν αποτέλεσμα πρωτογενούς συλλογής κι επεξεργασίας από τον ανθρώπινο νού. Ο ανθρώπινος νους όμως δεν είναι το κατάλληλο μέσο γι αυτή τη δουλειά. Έχει περιορισμούς τόσο στην ένταση όσο και στη διάρκεια και την ακριβεία με τις οποίες μπορεί να τη φέρει σε πέρας. Δεν θα ήταν πολύ πιο αποτελεσματικό, τουλάχιστον για πληροφορίες που αφορούν ‘άψυχα’ πράγματα, το έργο αυτό να το αναλάμβανε κάποιος κομπιουτερικός νους; Δεν θα ήταν πιο βολικό κάθε φυσικό αντικείμενο να έχει τη δική του ψηφιακή ταυτότητα, αναπαράσταση και σημασία; Δεν θα ήταν απείρως πιο χρήσιμο να είναι εφοδιασμένο με υπολογιστική ισχύ που να του επιτρέπει, αξιοποιόντας την δικτυακή του υπόσταση, να διευθετήσει τα ζητήματα της λειτουργίας του αυτόνομα ή σε συνδιασμό με άλλα συστήματα;

Κι επειδή μπορεί ν’ ακούγονται πολύ θεωρητικά τα παραπάνω, ένα παράδειγμα: μπαίνετε στο σπίτι μετά τη δουλειά και το νερό για ντους έχει ζεσταθεί, ο φούρνος για το μαγείρεμα έχει προθερμανθεί, τα φώτα ανάβουν μόνα και η θέρμανση έχει δουλέψει τόσο όσο χρειάζεται για να μη νοιώθετε ψύχρα αλλά και για να μην ξεφύγετε από το μηνιαίο ενεργειακό σας προϋπολογισμό, ενώ το ποτιστικό έχει φροντίσει να κάνει οικονομία στο νερό γιατί είναι μια βροχερή μέρα.

Όλ’ αυτά είναι εφικτά σήμερα αν και κάπως ακριβά γιατί αυτές οι τεχνολογίες είναι στην αρχή της εμπορικής τους αξιοποίησης. Κι αν φαίνονται σαν απλοί αυτοματισμοί, δεν είναι, γιατί πέραν από τους απαραίτητους αισθητήρες που απαιτούνται για τέτοιες προσαρμογές, χρειάζεται και υπολογιστική ισχύς και πρόσβαση σε βάσεις δεδομένων που δεν είναι τοπικά διαθέσιμες (η πρόβλεψη για τον καιρό, ας πούμε, ή το προσωπικό μας ημερολόγιο).

Καλωσήλθατε στο ίντερνετ των πραγμάτων.

Αυτό είναι το αντικείμενο που θα προσπαθήσει να διερευνήσει το φετινό LeWeb. Κι είναι μια πρώτη απόπειρα για ανίχνευση του νέου “next big thing” καθώς πολλοί συμφωνούν ότι θα είναι το ίντερνετ των πραγμάτων.  Οι νέοι προφήτες προβλέπουν ότι περί το  2020,

an estimated 50 billion devices will be connected to the Internet.

που σημαίνει ότι μια νέα οικονομία θ’ αναδυθεί για να παράξει και να φροντίσει αυτό το νέο ίντερνετ. Και που το μέγεθος της και το μέγεθος της ευκαιρίας είναι πολλαπλάσιο του σημερινού.

Αντί άλλου κειμένου όμως μερικά βίντεο για να κάνουν το θέμα να μην χρειάζεται περαιτέρω εξηγήσεις.

 

Lifx ο έξυπνος λαμπτήρας (χρηματοδότηση από το kickstarter)

Ubooly Κάνοντας το παλιό iphone/ipod διαδραστικό pet

Koubachi Ο κηπουρός έγινε τηλέφωνο

Sphero Augmented reality + Robot = Gaming

Τα παραπάνω είναι από μερικές από τις εταιρείες που έχουν κληθεί να παρουσιάσουν στο   LeWeb.  Μπορείτε να δείτε την ατζέντα εδώ. Το ζητούμενο όμως για μένα, κι αυτό θα προσπαθήσω να παρακολουθήσω τις μέρες που θα είμαι εκεί, είναι το πως βλέπουν οι δημιουργοί της αυτή τη νέα οικονομία και πραγματικότητα που αναδύεται. Stay tuned.