Tag Archives: Bing

Τι λένε για την Ελλάδα στο twitter

Λίγο για να πειραματιστώ με την εφαρμογή Bing Maps, λίγο γιατί έτσι κι αλλιώς έκανα αυτόν τον καιρό αντίστοιχες αναζητήσεις με τη λέξη “Greece” στο twitter, έφτιαξα αυτό το απλό visualisation του τι και που συζητιέται για την Ελλάδα.

Chromium OS ή πέτα το OS στα σκουπίδια

Η ιδέα είναι παλιά. Όχι αρχαία, αλλά αρκετά παλιά ώστε αν έχεις μερικά χρονάκια πέραν του συνηθισμένου μέσου όρου των  geeks, να τη θυμάσαι. Κάπου στα μέσα του ’90 λεγόταν network computer κι ήταν ένα μηχανάκι, κάτι σαν set top box,  που δεν είχε τίποτα επάνω, ούτε σκληρό, ούτε λειτουργικό. Φόρτωνε τα πάντα από το δίκτυο που συνδεόταν.

Έμπνευση της τότε εργοδότριας μου   Oracle, και συνδημιουργία της με τη Sun και την  ΙΒΜ, ήταν αρκετά νωρίς για την εποχή του και πήγε άπατο.

Network computer; Γιατί όχι internet computer; Ε, γιατί τότε το internet μόλις άρχιζε να γίνεται το Internet!

Fast Forward 13 χρόνια  μετά  κι ερχόμαστε σε μια μετάλλαξη του network computer. Μόνο που αντί να φορτώνει λειτουργικό από κάποιο δίκτυο, έχει επάνω του ένα και μοναδικό πρόγραμμα: τον browser. Κι εδώ που τα λέμε ο περισσότερος κόσμος πια δεν χρειάζεται κάποιο παραπάνω.

Μιλάμε για το Chrome OS το λειτουργικό που είναι όλο κι όλο ένας browser που τ’ όνομα του δεν μοιάζει τυχαία με το του   Chrome της Google, αφού είναι μετενσάρκωση του ίδιου πράγματος. Το ξέραμε ήδη από τις αρχές του καλοκαιριού, σήμερα όμως η Google ανακοίνωσε ότι ‘ανοίγει’ τον κώδικα του (=Chromium OS)  και τον παραδίδει στους απανταχού developers ένα χρόνο νωρίτερα από την ημερομηνία που το  Chrome OS αναμένεται  να κυκλοφορήσει κανονικά για τους τελικούς χρήστες.

Το θέμα είναι που αποσκοπεί αυτή η κίνηση της  Google;

Υπάρχουν τα προφανή που λέγαμε και για το Android και τον Chrome ότι δηλαδή η Google θέλει να εξασφαλίσει ότι οι εφαρμογές της θα τρέχουν απρόσκοπτα και στο καλύτερο δυνατό περιβάλλον κι έτσι η εμπειρία του χρήστη θα είναι τέτοια που θα τον καθηλώνει σ’ αυτό το περιβάλλον εργασίας.

Υπάρχουν και τα λιγότερο προφανή, εικασίες περισσότερο: ένα λειτουργικό την φέρνει σε απευθείας ανταγωνισμό με την δεσπόζουσα Microsoft. Επειδή όμως αυτό το έργο το έχουμε ξαναδεί με τη μορφή του   Linux, η Google προσπαθεί να κόψει όλες τις πτυχές εκείνες που εμπόδισαν το Linux να πάρει μεγάλο μερίδιο αγοράς στα  PC των ταπεινών χρηστών: οτιδήποτε είναι μη οικείο απαγορεύεται. Από τους τελικούς χρήστες απαιτείται γνώση ενός και μόνο προγράμματος: του browser.

Καταλυτική απλούστευση.

Κι από εφαρμογές; Μόνο web εφαρμογές. Αυτές δηλαδή που η Google χωρίς να έχει αποκλειστικότητα, έχει κυριαρχία.

Αυτή η πρόταση για τους χρήστες χτυπάει στο ψαχνό τη  Microsoft σε δυό cash cows της: τα windows και το Office. Γιατί όσο και φτηνά να τα πουλάει είναι ακριβότερα από το τίποτα.

Θέλει να γίνει η Google η νέα Microsoft; Μπορεί. Μπορεί όμως απλά να θέλει να αποφύγει το Bing να γίνει το νέο Google.

Πηγή: Official Google Blog: Releasing the Chromium OS open source project.

Αποφάσεις με τη βοήθεια του διαδικτύου

Το να ζητήσει κανείς μια συμβουλή φίλου, γνωστού, οικείου ή ακόμα κι άσχετου είναι τόσο κοινό που ελάχιστα ενδιαφέρει κανένα για να το σχολιάσει.

Όταν μπαίνει όμως  ένα ‘εργαλείο’ που διαμεσολαβεί την ερώτηση τότε το πράγμα γίνεται πιο ενδιαφέρον:  μπορεί να σε φέρνει σ’ επαφή με κόσμο που γνωρίζει την απάντηση αλλά που κανονικά δεν θα είχες τη δυνατότητα ποτέ να συναντήσεις για να συμβουλευτείς. Μπορεί γι αυτό  ν’ ανοίγει την όρεξη για περισσότερες ερωτήσεις.  Μπορεί απλώς και να κουράζει με τη συσσώρευση των ανούσιων συμβουλών. Κάπως έτσι είναι η γκάμα των αντιδράσεων μου στην έκθεση των μέσω υποβοήθησης αποφάσεων που λέω να παρουσιάσω παρακάτω.  Ανακαλύψτε  τις δικές σας.

Aardvark

landing_step2Είναι μια συμπαθητική υπηρεσία που δουλεύει μέσω messenger (οι περισσότεροι γνωστοί κάνουν). Όταν εγγράφεσαι δηλώνεις τις θεματικές κατηγορίες που θες να λαμβάνεις ερωτήσεις και που μπορείς να απαντήσεις, δημιουργείς κι ένα εικονικό contact, τον aarvark, στο messenger, κι αυτός ότι ερώτηση του κάνεις αναλαμβάνει να την προωθήσει σ’ όλους τους εγγεγραμμένους αναλόγως με τη περιοχή της ειδίκευσής τους.

Πλεονέκτημα; Το άμεσο της διαδικασίας ερώτηση/απάντηση. Μειονέκτημα;  Ο διάλογος γίνεται στ’ αγγλικά. Και προφανώς η ποιότητα των απαντήσεων εξαρτάται από το θέμα και το πόσοι έχουν δηλώσει ότι το γνωρίζουν που πάλι είναι συνάρτηση από το πόσοι είναι χρήστες της υπηρεσίας.

Ενδιαφέρουσα λεπτομέρεια: εγγράφεσαι μόνο με πρόσκληση (διαθέτω αφθονες, όποιος θέλει μου στέλνει ένα μηνυμα με το mail που θέλει να χρησιμοποιήσει για την υπηρεσία).

Hunch

hunch

To hunch ξεκίνησε μόλις πριν δυο βδομάδες τη λειτουργία του κι αν σας θυμίσει λίγο Flickr είναι γιατί ανάμεσα στους δημιουργούς του συγκαταλέγεται η Caterina Fake,  συνδημιουργός του Flickr.

Η προσέγγιση που ακολουθεί το hunch είναι κι αυτή social (με τη συμβολή του κόσμου δηλαδή οι απαντήσεις) αλλά το φαγητό είναι προτηγανισμένο: για μια ερώτηση υπάρχει ένα δέντρο ερωτήσεων/απαντήσεων που σε οδηγεί στο σωστό συμπέρασμα/απόφαση/απάντηση. Κάθε βήμα μπορεί να αλλάξει, να εμπλουτιστεί να σχολιαστεί και να αξιολογηθεί από τρίτους. Έτσι η διαδικασία αποκτάει περισσότερη βαρύτητα κι αντικειμενικότητα.

Γενικά βρήκα το concept ενδιαφέρον αλλά η ποιότητα των ερωτήσεων μέχρις στιγμής είναι χαμηλή έως βλακώδης. Π.χ. η ερώτηση “Είμαι άνδρας ή γυναίκα;”  μόνο ψυχικά διαταραγμένους μπορεί να ενδιαφέρει.

Υπάρχουν όμως κι εργαλεία αποφάσεων που δεν έχουν ‘social’ χαρακτήρα. Να δυό φρέσκα από δυο πολύ μεγάλες εταιρείες.

Bing

bing

Πολλές αποφάσεις δεν χρειάζονται τη συμβουλή άλλων απαραίτητα, αλλά αρκεί  μιας σύγκριση κάποιων δεδομένων: π.χ. αν θέλω ν’ αγοράσω μια ψηφιακή μηχανή και ξέρω πάνω κάτω  τα χαρακτηριστικά που επιθυμώ, τότε συγκρίνοντας τις τιμές μπορώ να καταλήξω γρήγορα σε συμπέρασμα.    Τέτοιες μηχανές αναζήτησης για price comparison υπάρχουν ήδη από τα μέσα του 90.  Το ‘δικό μα’ς Scroutz είναι ένα καλό παράδειγμα.

Τελευταία άφιξη σ’ αυτό το χώρο είναι το bing, μια γενική μηχανή αναζήτησης που είναι εφοδιασμένη όμως και με  λειτουργίες price comparison.  Όπως φαίνεται κι από την εικόνα μιλάμε για γνωστές γενικές κατηγορίες που ενδιαφέρουν τον πολύ κόσμο.

Οι λειτουργίες αυτές εμφανίζονται προς το παρόν μόνο σε Αμερική  αλλά μπορείτε να πάρετε μια γεύση αλλάζοντας τη ‘χώρα’ σας στη σελίδα του bing (πάνω δεξιά).

Σαν κίνητρο για χρησιμοποίηση του bing υπάρχει το πρόγραμμα cashback που στην ουσία επιστρέφει λεφτά για αγορές που θα γίνουν σε επιλεγμένα προϊόντα που βρέθηκαν μέσα από το Bing.

Προσωπικά δεν μ’ έχει εντυπωσιάσει παρότι διαβάζω κι ακούω καλές κριτικές από διάφορους χρήστες.

Google Squared

googlesquqred

Αν έχετε διάθεση για περισσότερη περιπέτεια και λιγότερο μασημένη τροφή, η αντίπαλη μηχανή αναζήτησης ξεκίνησε μια καινούργια υπηρεσία που προσφέρει τη δυνατότητα εξαγωγής αποτελεσμάτων σε μορφή πίνακα (αθάνατο excelακι)!

Οι κολώνες είναι επεξεργάσιμες (προσθέτεις ή αφαιρείς κατά βούληση με βάση κάποιο χαρακτηριστικό) και μπορεί να περιέχουν και εικόνα. Τα αποτελέσματα αφού δεν τα έχει δει άνθρωπος πριν, μπορεί να μην είναι μεγάλης ακριβειας όλες τις φορές, είναι όμως ψυχαγωγικά στην αστοχία τους. Όπως η παρακάτω αναζήτηση για πολύτιμους λίθους που μας πληροφορεί ότι η εικόνα του διαμαντιού είναι ένα κινητό τηλέφωνο!

gsquare

Reblog this post [with Zemanta]

Αναζητώντας την αναζήτηση

magnifyingglass

Έχω καιρό να γράψω ένα λίγο πιο τεχνολογικό ποστ, κι αυτό το έχω μέρες στο μυαλό μου. Ας αξιωθώ λοιπόν:

Παρακολουθώ αρκετό καιρό τώρα τις διάφορες προσπάθειες που γίνονται στον τομέα της αναζήτησης στο web.   Γιατί, θα ρωτούσε κανείς, αφού υπάρχει η Google; Τι προσπαθείς να βρεις;

Δεν προσπαθώ να βρω κάτι αλλά θέλω να δω αν θα επιβεβαιωθεί μια διαίσθησή μου: ότι οι μεγάλες αλλαγές που θα ανατρέψουν το σκηνικό της επιρροής και της δύναμης στην τεχνολογία (=Google) ΔΕΝ θα έρθουν από την αναζήτηση.

Η ανατροπή έγινε μια φορά και δεν θα επαναληφθεί. Η Google ξεπετάχτηκε από κει που κανείς δεν το περίμενε και γιγαντώθηκε γιατί οι μεγάλοι (= Microsoft) δεν είχαν εκεί την προσοχή τους. Και τώρα τρέχουν καταϊδρωμένοι να καλύψουν την απόσταση που όλο και μεγαλώνει.

Λίγη ιστορία:

Με περίπου αυτή τη σειρά πρέπει να έχουν ανακοινωθεί μια σειρά από σημαντικές εξελίξεις στην αναζήτηση:

  • Real time web search:  Προέκυψε από το summize (που κατόπιν αγοράστηκε από το twitter κι ενσωματώθηκε ως search.twitter.com) και το search του friendfeed. Αφορά την δυνατότητα αναζήτησης θεμάτων που μόλις έχουν κάνει την εμφάνισή τους στο web. Πολλοί μιλήσαν για την νέα διάσταση στην αναζήτηση, την οποία δεν κατέχει ακόμα η Google και που συνεπώς κινδυνεύει απ’ αυτήν. Είναι αλήθεια πως ο παλαιότερος αλγόριθμος της Google βασιζόταν σε ιστορικά στοιχεία (αριθμός συνδέσμων προς ιστοσελίδα) για να δημιουργήσει κατάταξη και συνεπώς δεν έφερνε νεώτερα πράγματα γρήγορα και μπροστά. Αυτό βέβαια δεν ίσχυε για υπηρεσίες όπως Google News και Blogsearch. Πρόσφατα η βασική μηχανή αναζήτησης έχει προσαρμοστεί να φέρνει πάνω πάνω στ’ αποτελέσματα και ευρήματα από εγγραφές της ίδια μέρας. Η απόσταση που έχει να καλύψει η Google είναι μικρή και νομίζω ότι θα την καλύψει.
  • Audio indexing: το να μπορεί μια μηχανή αναζήτησης να ανακαλύψει λέξεις μέσα σε αρχεία ήχου είναι αρκετά δύσκολο τεχνολογικά. Το περασμένο φθινόπωρο η  Google λανσάρισε για τις αμερικάνικες εκλογές μια υπηρεσία που  έκανε ακριβώς αυτό αλλά μόνο για πολιτικές ομιλίες στα μεγάλα media.
  • Wolfram Alpha:  Οι αναζητήσεις της Google δεν φέρνουν πάντα σαφή αποτελέσματα κι  εξαρτώνται από λέξεις που μπορεί να έχουν διαφορετικό σημασιολογικό περιεχόμενο αναλόγως των συμφραζομένων. Για να αντλήσει βέβαιες και σίγουρες πληροφορίες που απαιτούν μια κάποια μαθηματική επεξεργασία, η  WA εισάγει την έννοια της ‘υπολογιστικής αναζήτησης’. Το ερώτημα προς τη μηχανή είναι το πρώτο μέλος μιας ισότητας, και το αποτέλεσμα το δεύτερο. Παρά την μεγάλη φασαρία που έγινε γύρω από την WA δεν μπορώ να διακρίνω τα σημαντικά πλεονεκτήματα της που θα την έκαναν να κερδίσει μερίδιο από την Google. Στην καλύτερη περίπτωση θα μείνει μια niche μηχανή αναζήτησης.
  • Bing: Η μηχανή αποφάσεων, όπως την θέλει η Microsoft. Πέραν από την κλασσική αναζήτηση, περιέχει ειδικές κατηγορίες (ταξίδια, αγορές κτλ) για τις οποίες παρέχει συγκριτικά αποτελέσματα (τιμών, χαρακτηριστικών κτλ) που βοηθούν τον χρήστη να κάνει αυτό που λέει ο χαρακτηρισμός της μηχανής: να πάρει μια απόφαση, συνήθως για αγορά. Επειδή τα αποτελέσματα είναι κονσέρβα, κι επειδή έχουν μεγάλη σημασία για τις αποφάσεις για αγορές, βλέπω με μεγάλη καχυποψία την συγκεκριμένη μηχανή, γιατί εύκολα μπορεί να γίνει ένα εργαλείο γκρίζου μάρκετιν. Σε κάθε περίπτωση, δεν μπορώ να δω ποιά είναι η δυσκολία να ακολουθήσει κι αυτό το παράδειγμα η Google, αν υποτεθεί ότι είναι πετυχημένο.
  • Facebook search: Το μεγάλο social network είχε ως τώρα μια εντυπωσιακή έλλειψη: καθώς ήταν κλειστό, δεν επέτρεπε στις μηχανές αναζήτησης να το συμπεριλάβουν στ.΄αποτελέσματά τους. Το ίδιο δε, δεν παρείχε κανενός είδους δυνατότητα αναζήτησης πέραν των προσώπων. Μέχρι χτες που ανακοίνωσε την έναρξη της πειραματικής χρήσης του νέου search. Το νέο search θα αναζητήσει μια θέση στον ήλιο του real time search αλλά θα γίνει κι εργαλείο για μέτρηση buzz.
  • Τέλος, χρειάζεται μια γενική μνειά στις σημασιολογικές (semantic) μηχανές αναζήτησης που ανακοινώνονται και ξανακοινώνονται καιρό τώρα, χωρίς όμως να έχουμε δει κάτι εντυπωσιακό ακόμα, αφού το αποτέλεσμα εξαρτάται από την δόμηση του περιεχομένου περισσότερο, παρά από την ίδια τη μηχανή αναζήτησης.

Είναι προφανές ότι η αναζήτηση έχει αλλάξει. Έχει εμπλουτιστεί. Διαθέτει νέες παραμέτρους. Όμως ο μόνος τρόπος για να μπορέσει να κρατηθεί κανείς μπροστά από τη Google σ΄αυτό το χώρο είναι η αναζήτηση σε κλειδωμένο περιεχόμενο που συνεπάγεται πολλά δυσάρεστα. Είναι λάθος λοιπόν ν’ αναζητά κανείς την πρωτοπορία σ’ ένα χώρο που κάποιος άλλος διαθέτει προβάδισμα, τεράστιους πόρους και στρατό ταλέντων. Η επόμενη  Google δεν θα γεννηθεί με κλονοποίηση.

Photo by Jeffrey Beall